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英国伦敦成为欧洲第二个人民币离岸中心

2014年3月31日,中英两国央行在伦敦签署了人民币清算和结算谅解备忘录,并就成立清算银行做出规划。继德国法兰克福之后,伦敦也正式加入了人民币欧洲离岸交易中心的角逐。

签署人民币清算和结算谅解备忘录,简单来说就是企业客户可以在伦敦开设人民币账户,并进行人民币买卖、汇率对冲、结算进出口贸易等一些特定的资本往来业务。当天备忘录的签署仪式并没有向媒体开放,只是通过英格兰银行官网发布了通告。通告称,签署备忘录的双方代表分别是英格兰银行副行长乔恩·坎利夫和中国人民银行副行长胡晓炼。

坎利夫表示,英格兰银行支持中国政府为人民币国际化做出的努力,伦敦是全球金融中心,也是人民币业务的主要交易中心之一,通过设立人民币清算银行,伦敦得以在人民币国际化的进程中发挥作用。通告还透露双方会在恰当的时机指定一个清算银行。

值得一提的是,英国并不是首个与中国央行签署类似人民币清算备忘录的欧洲国家。上周,在习近平主席访问德国期间,德意志联邦银行与中国人民银行签署了人民币清算与结算谅解备忘录,法兰克福成为欧洲首个人民币清算中心。而实际上,英国财政部曾先于德国向中国提出签订人民币清算协议,但遗憾的是最终被德国捷足先登。虽然欧洲中央银行位于德国法兰克福,但伦敦作为全球最重要的金融中心之一,无疑是欧洲人民币交易的重心。英国财政部的数据显示,在除香港以外的人民币离岸交易中,62%的人民币支付是在伦敦进行的。

根据环球银行间金融通信协会的数据,今年2月份,在国际支付货币排名中,人民币位列第八。有业界人士估计,到2020年人民币结算总量将占全球贸易结算总额的两成。拥有人民币海外结算中心,意味着人民币在全球外汇交易中拥有更多的主动权。而且,在欧洲本土设立人民币清算中心,可以有效规避时差带来的交易风险。对于欧洲哪个国家更适合建立人民币离岸中心,央行行长周小川在两会期间表达了中方开放的态度,他表示中方会创造条件,帮助欧洲国家发展离岸人民币业务,至于能不能形成人民币离岸中心,要看自身的努力和市场参与者的意见。

除了德国法兰克福,法国巴黎和卢森堡首都卢森堡市也是伦敦在欧洲人民币离岸中心之争中的强有力对手。虽然英国媒体和财经界人士对建立欧洲人民币离岸中心普遍持积极态度,但在当地企业和市民中普及人民币业务,提高人民币的认知度,仍旧任重道远。当前双方的首要任务,就是选择一家合适的人民币清算银行,结果预计将在几周内见分晓。

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